Научная электронная библиотека создана в 1997 году под эгидой Российского фонда Фундаментальных исследований для обеспечения доступа российским научным институтам и вузам к электронным версиям зарубежных научных периодических изданий. В настоящее время формирует полнотекстовую базу отечественных научных журналов, предоставляет доступ к электронным версиям отечественных научных журналов, формирует Российский индекс научного цитирования, осуществляет подготовку специалистов по работе с полнотекстовыми электронными ресурсами.